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$800 million | Biden authorizes massive shipment of military assistance to Ukraine

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(Washington) Joe Biden a autorisé mercredi l’envoi de 800 millions de dollars d’aide militaire supplémentaire à l’Ukraine, soit une enveloppe « sans précédent » d’un milliard de dollars en une semaine pour faire face à l’invasion russe.

Répondant « à la demande » du président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui avait réclamé dans la matinée davantage d’aide dans un discours fervent face au Congrès américain, le président des États-Unis a signé, devant les caméras, le texte qui permet cet envoi massif de nouveaux équipements.

Mais, sans surprise, il n’a pas accédé à la demande du chef d’État ukrainien de mettre en place une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine : pour Washington, une telle décision entraînerait une confrontation directe avec Moscou et, comme l’a déjà dit Joe Biden, « la Troisième Guerre mondiale ».

Le président américain a néanmoins promis de permettre à l’armée ukrainienne de se doter d’équipements plus performants, notamment face aux dangers venus du ciel : les États-Unis vont ainsi aider l’Ukraine à se procurer des systèmes de défense antiaérienne « à plus longue portée », ce que réclamait Kyiv.

« Les États-Unis […] help Ukrainians acquire additional longer-range systems, which Ukrainians are already trained to operate, and ammunition for these systems from our partners and allies,” said State Department spokesman Ned Price. American, during a press briefing.

He said they were systems “of Russian or Soviet origin”.

Gregory Meeks, chairman of the House Foreign Affairs Committee, clarified on CNN that this equipment was “S-300”, Russian surface-to-air missile systems, which the United States does not have, but which could be sent to Ukraine by other NATO member countries.

The White House specified that Ukraine would also receive 800 “Stinger” air defense systems, 9,000 anti-tank systems, approximately 7,000 light weapons (rifles, automatic weapons, pistols, etc.) and 20 million munitions.

The United States will also donate 100 drones, which, according to the American president, “exemplifies our commitment to give Ukraine our most advanced systems for its defense”.

Washington did not immediately specify what type of drones it would be, but the State Department spokesman hinted that they would be devices that could be used against armor.

According to several American media, it could be “Switchblades”, drones that explode when they hit their targets.

Calling Vladimir Putin an “autocrat” who attacks “the human will to be free” across Ukraine, Joe Biden assured that “America stands with the forces of freedom”.

The Russian president “is inflicting appalling destruction on Ukraine, he is attacking residential buildings, maternity wards, hospitals. It’s abominable,” he said.



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