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Murder of Ahmaud Arbery | Caught up by justice

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The three co-defendants in the trial are found guilty

(New York) For months after Ahmaud Arbery’s death on February 23, 2020, Travis and Gregory McMichael, along with one of their neighbors, William Bryan, believed they would escape justice.

On the day of the tragedy, Glynn County District Attorney Jackie Johnson urged local police not to arrest Travis, the man who opened fire on the 25-year-old black. She was indicted earlier this year for “showing favor and affection” to Travis’ father, Gregory, a former investigator who had worked for his office.

Another prosecutor in the same county inherited the case after Jackie Johnson’s decision to recuse himself. Nor did he see fit to arrest the McMichaels or William Bryans, let alone indict them. He accepted their version of events that they were attempting to carry out a citizen arrest when Ahmaud Arbery, whom they said suspected to be a burglar, started to flee and then resist.

It took a Georgia radio station to post a video of Arbery’s death on its Twitter account on May 5 for this case to spark outrage in the United States and lead to arrest and death. the indictment of the three white men.

A resounding response

But after being protected by incompetent or corrupt prosecutors, would they be saved by a Glynn County jury of 11 whites and a single black?

Less than a week after Kyle Rittenhouse’s controversial acquittal in Wisconsin, this Georgia jury provided a resounding answer to that question on Wednesday. After 11 hours of deliberation, he found the three men guilty of murder and other charges. The murderers face sentences of up to life in prison.

Et ils n’en ont pas fini avec la justice. Ils doivent subir en février prochain leur procès devant un tribunal fédéral pour crimes haineux et tentative de kidnapping.

« Pour dire la vérité, je ne voyais pas ce jour en 2020 », a déclaré Wanda Cooper-Jones, la mère d’Ahmaud Arbery, devant le palais de justice de Brunswick, où une foule en fête était rassemblée.

PHOTO STEPHEN B. MORTON, ASSOCIATED PRESS

Wanda Cooper-Jones enlace un proche à la suite de l’annonce du verdict.

Je n’ai jamais pensé que ce jour viendrait, mais Dieu est bon. Merci à ceux qui ont manifesté, à ceux qui ont prié.

Wanda Cooper-Jones, mère d’Ahmaud Arbery

À Washington, Joe Biden a salué ce verdict, tout en évoquant le gouffre révélé par l’« horrible crime », qui allait être éclipsé par le meurtre de George Floyd aux mains d’un policier blanc de Minneapolis.

« Le meurtre d’Ahmaud Arbery – dont le monde entier a été témoin par vidéo – est un rappel dévastateur du chemin qu’il nous reste à parcourir dans la lutte pour la justice raciale dans ce pays », a dit le président.

Un joggeur ou un cambrioleur ?

De toute évidence, le jury de Brunswick, siège du comté de Glynn, a prêté foi à la version des procureurs du comté de Cobb, chargés du dossier après le désaveu des procureurs locaux.

Selon eux, Ahmaud Arbery, un ancien footballeur, s’adonnait au jogging, un de ses passe-temps favoris, lorsqu’il s’est retrouvé, en plein cœur de l’après-midi, un samedi, dans le quartier de Satilla Shores, à Brunswick, municipalité côtière située dans le sud de la Géorgie.

Une vidéo a montré le jeune Noir, peu avant d’être tué, entrant dans une maison en construction. Ce n’était pas la première fois qu’il y pénétrait. Mais il n’y avait jamais rien pris, selon une caméra de surveillance.

Arbery avait quitté la maison et courait dans la rue lorsque les McMichael se sont mis à sa poursuite à bord d’une camionnette, suivis, dans une autre camionnette, par William Bryan, qui allait filmer la fin de la poursuite.

Selon l’avocat de Travis McMichael, les trois hommes ont agi en vertu de leur devoir et de leur responsabilité de détenir un homme qu’ils avaient des motifs raisonnables de croire être un cambrioleur.

PHOTOS ASSOCIATED PRESS

Dans l’ordre : Travis McMichael, William Bryan et Gregory McMichael

À la barre, Travis McMichael a déclaré qu’il n’avait pas eu le choix d’ouvrir le feu sur Ahmaud Arbery quand ce dernier, après avoir été coincé par un des camions, lui a donné des coups de poing et tenté de lui arracher son fusil.

« Il était évident […] that if he had taken the shotgun, it was a life and death situation. So I shot, ”the 35-year-old said.

Like a “lynching”

In her final argument, lead prosecution counsel Linda Dunikoski grappled with the idea that three men, two of whom were armed, had reasonable grounds to fear an unarmed man walking away from her. them running.

There is no fear here. There is only anger.

Linda Dunikoski, lawyer for the prosecution, accusing the accused of having pursued Arbery on a “whim”

The composition of the jury had made fear the worst to those who saw the death of the young black as a “lynching” worthy of the worst moments of the racist past of Georgia. Trial judge Timothy Walmsley himself said the jurors’ racial imbalance appeared to stem from “intentional discrimination” on the part of defense lawyers.

One of these lawyers, Kevin Gough, had for his part seemed to want to exploit the racial factor by asking the judge twice to cancel the trial on the pretext that the black pastors Al Sharpton and Jesse Jackson were among the spectators. According to him, the presence of these famous civil rights activists alongside Ahmaud Arbery’s mother was likely to influence or intimidate jurors.

PHOTO OCTAVIO JONES, REUTERS

Reverend Al Sharpton, surrounded by Ahmaud Arbery’s family and lawyers, as he exits the court of law

The judge sent him to graze twice.

However, Al Sharpton expressed some surprise after the announcement of the verdict.

“A jury of 11 whites and one black, in the Deep South, stood in the courtroom and declared that black lives matter,” he said at a conference. hurry. Brunswick, Georgia will go down in history as the place where criminal justice took a different turn. ”



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