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Scenes of chaos and hope in Kherson after Russian withdrawal

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(Kherson) Après huit mois d’occupation, les habitants de Kherson s’adaptent petit à petit à leur nouvelle vie sans l’armée russe, beaucoup se préparant déjà à affronter un hiver difficile et incertain.    

L’approvisionnement en électricité et en eau de la ville ayant été coupé après la destruction des principaux services publics par les Russes avant leur retrait, les habitants s’empressent de stocker des produits de première nécessité dans cette ville située dans le sud de l’Ukraine.         

Sur la place Svoboda, la principale de la ville, où quelques jours plus tôt des habitants s’étaient rassemblés pour célébrer la défaite russe face à l’armée ukrainienne, des habitants font désormais la queue pour pouvoir récupérer des cartes SIM, obtenir le versement de pensions et des bribes d’aide humanitaire parvenant à Kherson.       

Les premières vagues d’euphorie ont parfois cédé la place à de la frustration alors que des habitants de tous âges se précipitaient devant des foules désespérées essayant d’obtenir des dons de nourriture et de vêtements d’hiver, des bousculades éclatant alors que des volontaires lançaient des produits vers la foule.          

Sur un site de distribution improvisé, des volontaires ont tenté d’empêcher une foule de plusieurs centaines de personnes qui attendaient depuis des heures sous une pluie froide de sombrer dans une situation chaotique en établissant une liste d’attente contenant plus de 600 noms.        

« Premier arrivé, premier servi »

« Hier, c’était un bordel désastreux ici », déclare Maksym, 27 ans, un cheminot, qui faisait du bénévolat au centre de distribution et était également répertorié comme la 235e personne sur cette liste jeudi.   

« C’est premier arrivé, premier servi […] some of them are not happy about it,” he says.

At this location, the crowd was collecting sleeping bags, batteries and diapers from a local humanitarian organization in partnership with the UN.

As the crowd awaited the arrival of a shipment of blankets and solar-powered lamps, few seemed to pay attention to artillery fire as the echo of indeterminate explosions echoed through the city streets.

“This is the first time we have received help,” says Tatiana Bozhko, 62. ” We are happy. We know that someone is thinking of us”.

The destruction of the Antonivsky Bridge

Other scenes were even more chaotic as residents rushed to pick-up trucks where aid was being distributed.

Residents scrambled for basic provisions like cooking oil, pasta and an assortment of canned goods from the back of vehicles.

“It’s a disgrace to the city of Kherson,” a resident shouted to a noisy crowd calling for donations of supplies in Svoboda Square.

But despite the desperate rush for supplies, other residents continued to enjoy their newfound freedom, just days after the Russian withdrawal, many marching through the streets wrapped in the blue and yellow Ukrainian flag.

“I live right next to a police academy where Russians lived which was hit by Himars. It only caused two cracks in one of my windows,” said Artem Zeytullayev, 37, referring to the American multiple rocket launchers supplied to the Ukrainian army.

But for another resident, Bozhko, the incessant strikes on the nearby Antonivsky Bridge were terrifying, even if they were essential in his eyes.

“It was inevitable to bring peace to the region,” said the Kherson resident, whose father helped build the bridge decades ago. ” I was very afraid. »



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